从清华讲师到企业创始人,他用2年时间改变了整个智慧物流行业

原创 2017年08月9日 14:30:45

在2016年10月的阿里云栖大会上,阿里巴巴集团CEO马云在演讲中第一次提出了“新零售”这个概念,他说:“未来的十年、二十年,没有电子商务这一说,只有新零售”。

“新零售”是指企业以互联网为依托,通过大数据、人工智能等技术,对商品的生产、流通与销售过程进行升级改造,进而重塑业态结构与生态圈,并对线上服务、线下体验以及现代物流进行深度融合的零售新模式。

线上线下一体化的发展,使新零售行业的崛起成为中国经济转型的信号。回顾2016年的“双十一”购物狂欢节,仅一天的时间,天猫商城的交易额高达1207亿元,订单量达6.57亿。这意味着,在这场传统零售业态与新零售业态直接干脆的交锋中,形势真的变了。

在传统零售业被撼动的同时,物流行业的巨大商机逐渐显现出来。最近IT耳朵(微信号:erduomi)采访到Geek+(极智嘉)科技的CTO李洪波,了解到目前机器人智能物流在新经济形态下,是如何为新零售行业巨头们创造价值的。

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李洪波,Geek+联合创始人兼CTO,清华大学计算机系博士,机器人和多智能体系统专家,担任中国智能服务专委会秘书长。

从清华讲师到企业联合创始人

Kiva system因被亚马逊收购而轰动世界,最早实现了自动化物流仓储系统的应用,由机器人代替了传统的人力货物拣选方式,智能仓储机器人对于行业的潜力逐渐受到关注。将Kiva的这套系统过度到中国市场,便成了Geek+最初的创业契机。

在出来创业之前,李洪波有一份人人称羡的工作——清华大学讲师。本科学习自动化,随后计算机专业硕博连读,毕业以后,李洪波留校成为一名计算机专业的讲师。

李洪波回忆,2014年,工业工程专业出身的郑勇决定在智能物流方向自主创业,当时经朋友介绍,当创始人郑勇找到他的时候,他的这份创业构想,十分符合自己多年来对机器人行业的发展判断。而郑勇也十分需要一个集机器人、计算机、多集群调度专业知识于一身的人,这似乎是为李洪波量身打造的一个角色。

随后,李洪波找到另外两个朋友,一个是他清华的师弟刘凯,负责系统的研发,一位是当初和他一起参加国内/际机器人比赛,并获得总冠军的队长陈曦,任Geek+的机器人研发总监。据李洪波介绍,Geek+的核心创始团队的构成和Kiva的团队非常相似,都是呈现出机器人、多智能体和实业角度,这样一个稳固的三角形结构。

核心创始团队的成立,会使创业方向变得更加明确、坚定。于是,2015年2月,Geek+(极智嘉)科技成立。

如何实现仓库拣选智能化

在传统的电商仓库中,当涉及到拆零拣选的作业时,往往采用“人找货”的方式,在付出高人力成本的同时,工作效率却十分低下。Geek+的智能仓储机器人,则实现了由“人到货”到“货到人”的颠覆,它通过识别系统发出的订单,沿着系统指定的路径,找到对应的货架及货物,把货架搬运到拣选工人的面前,工人只需在拣选工位上轻松、高效作业。

那么,仓库拣选的智能化究竟是如何实现的呢?

首先,由机器人搬运货架实现“货到人”Geek+机器人可载重500-1000kg货架及货物,运行速度可达到1.5m/s。与Kiva相比,Geek+机器人的底盘相对较低,利于增强货架运输稳定性,节省存储空间。

Geek+机器人在“运输”过程中,采用二维码视觉导航,机器人可自主沿正确路径运行。并且,它具备智能避障功能,可使机器人能够顺利避开障碍物,将货架运送到指定地点,提高拣选效率。

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在Geek+的后台管理系统中,通过对多机器人的智能调度,实时优化机器人路径,能够有效防止机器人排队或路径重叠现象。除此之外,Geek+拣选系统可实现库存管理和存储布局优,根据商品的热销程度架的布局同时实现订单执行优化,与WMS(仓库管理系统)/ERP(企业资源计划)系统无缝连接,使整个作业过程持续高效。

“精装修”与“入住酒店”般的商业模式

李洪波用了一个很形象的比喻,向IT耳朵记者介绍了Geek+的商业模式,“对毛坯房进行精装修”和“提供酒店式入住服务”两种模式。

“对毛坯房进行精装修”指的是为用户提供整套智能物流解决方案,以唯品会为例,在今年的唯品会2.28大促中,唯品会采用的Geek+机器人仓库的部署面积达6000平方米,机器人台数可达100台,从2.28的日出货量3.5万,逐渐增加到3.6的日出货量4.5万。

据了解,唯品会仓库共采取了8个工位,每工位每小时的平均拣货数350件,每小时每工位高峰拣货数可达400件。每个工位1名工人,共2批工人轮岗,相比较传统的人工作业形势,在大促期间,仅投入16人的人力成本,便可保证工作高效运转。

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“对毛坯房进行精装修”的模式需要建立在一定的仓储面积以及基础设施之上,相对而言,“提供酒店式入住服务”这种从场地安排到设备匹配、人员分工的全方位服务模式似乎更直接一些。

与付出相匹配的好运气

李洪波说,从创业开始走到今天,他们是幸运的。

今年3月,Geek+完成了A及A+轮融资共1.5亿元,由美元VC祥峰投资领投,火山石投资和高榕资本跟投。4个月的时间过后,完成了华平投资领投,原有投资方火山石投资等跟投的6000万美元B轮融资。

技术的强大支撑加之资本的不断注入,使Geek+目前 已为天猫、唯品会、苏宁等20 多个客户部署了约1000 台机器人,预计2017 年底部署机器人数量将达2000 台,客户覆盖电商、3PL、快递、医药、商超、汽车等领域。

智能物流领域顺应新零售行业的兴起而得到快速发展,国内的电商巨头如阿里、京东、苏宁等纷纷入局,智能物流机器人已被视为物流新时代的信号。虽然目前物流机器人还没有大范围普及,但这已经成为一种趋势,对于人力成本较高的物流行业而言,势必会引起一场巨大的变革。

在与李洪波聊天的过程中,他没有过多的描述创业以来的那些艰辛。他回忆起15年的“双十一”前夕,Geek+刚刚拿到第一轮融资,用两个月的时间备战“双十一”,对当时的Geek+来说,无疑是项巨大的挑战。“那段时间,整个团队一起作战,每天绝大部分的时间都在仓库里,可当熬过那段日子,就像长跑中熬过最疲惫的时候,整个人都会感觉幸福很多”。

那种感觉或许就像在泥土中苦苦作战之后,有一池温泉可以洗去那份挣扎与痛苦。创业的过程就是这样,多少人在泥土里挣扎过,但经历过后,那份幸福感会让生活明朗很多。

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恬静
IT耳朵记者,关注人工智能、VR/AR、物联网等方向。邮箱:zhaotianjing@iterduo.com

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