陌生而庞大的公链之王:以太坊,老了吗?

碳链价值 2019-01-18 15:25

来源 碳链价值


在以太坊君士坦丁堡升级再次宣布推迟后,许多朋友们向我们表示了疑问:以太坊怎么了?它是不是老了,因而越来越难以改革了?为了回答这个问题,碳链价值采访了Nervos联合创始人&COO吕国宁。吕国宁有5年数字加密货币和区块链技术开发经验,同时,他曾是EthFans 以太坊爱好者社区联合发起人,前 imToken 项目联合创始人兼 CTO。


01 庞大而审慎的公链之王

 碳链价值:目前来看,外部形势对以太坊不太有利。一个是今年有很多公链都会跑出来,它们的性能都会有一个提升,但是以太坊的升级却被不断推迟;另一个,以太坊似乎太老了,没有什么话题性了,现在的热点都不在以太坊上。你怎么看待这件事情?吕国宁:可能大家关注的角度不太一样。从2016到2017年我们在国内就是做以太坊社区相关的项目,所以会对以太坊了解比较多一些。我觉得说以太坊在衰老这个词可能有些不合适,我会换成“成熟”这个词,的确以太坊确实变得很大,并且在2018年,以太坊还取得了更长足的发展。

你说以太坊现在没有什么话题性了。但是我觉得在此之前,关注以太坊的技术本身、以太坊的发展以及参与以太坊社区建设一直都没有成为过主流。直到ICO火起来后,人们发现通过以太坊比较容易去发ERC-20的token,以及通过以太坊参与各种众筹项目都比较方便,那个时候以太坊在二级市场才备受关注。但是至于在以太坊上怎么去做应用,以及怎样去融入以太坊开发者社区,这个事情在国内似乎从来没有成为过主流,也没那么多人去关注以太坊的开发本身。

我觉得这是一个很有意思的事情。只是今天来看,由于二级市场的价额持续走低,所有的币都在跌,包括以太坊本身。大家会觉得以太坊是不是老了,不看好以太坊了,我觉得这里面还是对以太坊生态和社区缺乏了解。

碳链价值:有人认为,从始至终,以太坊的目标一直在不断转换,有什么问题就解决什么问题。它就像一艘巨大的轮船,船上有无数个补丁,发现了什么就补什么,但它的航速非常的缓慢,定位也不是很明确,不再是一个先锋性的币种。对此,你怎么看?

吕国宁:这样说是表象,但也不能说是错误的说法,我换一个方式来给你解释吧。

以太坊现在有一个特点,就是它的生态非常的庞大,上面有非常多的token,而且非常多的开发团队基于以太坊做自己的应用开发。除此之外,很多的做工具链的厂商会为以太坊的开发制作工具,还有大量的公司为以太坊做行业解决方案和行业许可方案。以太坊本身还有非常厉害的头部开发团队,包括 geth团队、c++的aleth团队,还有Gavin wood的Parity团队,以及其他很多做以太坊2.0的团队。其实目前来说,以太坊仍然是所有已经发布的公链里边生态最丰富和发展得最庞大的社区。

庞大的社区会带来一个问题,它的每一次更新和迭代都牵扯到方方面面,所以每一次的迭代都非常不容易。再举一个例子,大家希望通过以太坊去解决的需求有很多种,所以人们会给以太坊提出一些需求改进的proposal,我们叫EIP。我昨天在Github看了一下,人们给以太坊提的需求现在有1600多个,但是实际上每次以太坊做一个比较重大的协议升级,只引入个位数的EIP 实现,比如5个或者8个,这次的君士坦丁堡计划就只引入了5个EIP改进,上次分叉是引用了8个EIP改进,但是在Github上讨论的EIP实际上有1600多个。

大家的需求非常旺盛,每一次改进都触及到方方面面的问题,所以它只能走得非常谨慎,只能去挑选最关键和最重要的改进引入进来,步子不能迈得太大。

02 保守会让以太坊处于不利地位吗?

 碳链价值:你觉得这样的保守的改进机制会使得以太坊在今年的公链中处于不利的位置吗?吕国宁:会的,这是现实。一个没有巨大的生态包围的项目,或者说还在开发中、甚至还在设计中的项目,没有历史包袱,当然可以吸收完全可以吸收以太坊的长处。比如可以使用更新的技术和算法去设计更好的平台,在没有包袱的情况下做出一套新锐的东西出来。

以太坊的优势在于它已经有一个成熟且繁荣的开发者社区和生态。一个新的项目出来后,可能在技术上会比以太坊更好,但是它在短期内很难拥有以太坊这么繁荣的社区。

我们还看到了另外一个趋势。去年发布的项目,比如说EOS,它们以牺牲去中心化等各种方式提升了性能,因此很好的改善了Dapp的用户体验。因为以太坊每秒大概可以处理20笔交易,如果把交易的处理能力提升一到两个量级,游戏类应用就可以大量引进来,所以我们可以看到,EOS上有一大堆游戏类应用扎堆出现。但是这次的以太坊君士坦丁堡分叉,没有任何一项改进是能够大幅提升效率,哪怕是提升一个量级的都没有。分叉前和分叉后最大的变化可能就是挖矿奖励降低,和为以太坊下一次分叉做的一些铺垫和准备,比如一些承前启后的功能。但是性能上的显著提升,在2019年内看到会比较困难。

但是大家可能对以太坊这个社区的另外一面不太了解。其实在2018年,开发团队们已经规划出以太坊2.0 的路线,然后组建了一批新的头部团队,这些团队在做以太坊的2.0。新的 2.0 是独立于以太坊目前版本之外另起炉灶重新开始的,而且开发迭代速度非常快。

国内媒体和技术圈对以太坊2.0可能关注的不是特别多,毕竟它还没有正式发布;但以太坊自己核心开发团队的注意力现在都放在了2.0本身。在去年布拉格的以太坊全球开发者大会上,用了一天的时间给大家介绍2.0的方方面面,只是国内的媒体对此好像既不太关注,也不怎么报道。其实,以太坊开发社区并没有目前二级市场上看上去那样失去希望。

这次的君士坦丁堡分叉本质上是以太坊1.0的协议的升级,但以太坊开发社区的资源和关注都在新的2.0的客户端和协议。等2.0做到一个成熟的阶段,开发者们会把1.0迁移到2.0。所以要是去看以太坊目前的状态,你应该去关注下 2.0 的进展,因为现在以太坊社区关注的点全在2.0本身,1.0则进入到了一个维护阶段。2.0的目的是解决以太坊的性能和扩展问题,包括新的共识算法和分片技术都是在2.0上推出,而不是在1.0上。

03 时间的博弈:不确定局

 碳链价值:是的,现在以太坊还处于POW的阶段。以太坊转POS可能还要等到2020年,要布局提升性能的分片,也要等到2020年。

吕国宁:最初的计划是PoS是要在2019年上线。以太坊的核心代码中有一个刺激社区快速达成共识机制,叫算力炸弹。就是说你在这个时间点之前,开发应该差不多准备好了,但如果社区不能达成共识,它就会爆炸,或者说会产生很大的影响,所以大家要在算力炸弹爆炸前作出决策,上还是不上,怎么上。但是后来是因为技术研发进度的原因,官方宣布推迟一年发布 PoS,所以在这次的分叉中也会把算力炸弹延迟一年。

碳链价值:但这一年很关键——2019年是群雄逐鹿,各个公链性能起来的一年。你是否觉得,以太坊可能会失去一个窗口期,在需要性能提升的时候却提不上来?

吕国宁:我只能说不一定。

首先,以太坊1.0在市场上已经经受了好几年的市场验证,它已经有一个非常强的生态在这里。全世界所有的交易所都有以太坊的支持,以太坊的主流数字货币地位已经达成了全网的共识,所以一定会持续存在,因为已经达成共识的东西不会轻易淘汰。

另一方面,以太坊的2.0技术也很激进,要解决的问题也是非常有价值的问题。从目前来看,所有的公链从技术和成熟度来讲,以太坊的技术社区和团队实力仍然非常强,或者换一个说法,以太坊仍 2.0 的团队,然是在下一代的区块链基础设施团队中,很有竞争力的。

但我不是先知,我对未来的预期还是需要市场去验证。以太坊 2.0 在2019年可能,不一定会出来。但是其他的公链项目在2019年即使上线,他们也需要去构建社区,赢得更多的开发者、关注和资源。所以以太坊的优势在社区,劣势是开发进度相对较慢,但是我想说,做公链真的不是一件简单的事情,不是轻松几个月到一年就能随便做出一条链可以超越以太坊,真没有这么简单的事。

04 关于以太坊的领导者

碳链价值:除了性能在2019年提不上来,以太坊还有领导者上的问题。v神慢慢淡出了一线,Gavin也去做自己的事情了,大家觉得以太坊现在似乎缺乏一个能力抗群雄的担纲者。吕国宁:就是说,大家还是说希望有精神领袖存在是吗?

碳链价值:虽然说比特币的领袖中本聪已经淡出社区了,但是始终有core团队,同时他们也保持着很高的开发水准。

吕国宁:你有没有想过一个问题:Vitalik的立场是什么?从我的角度理解,他发表的言论,以及他现在的行动,并不代表他要淡出社区。我认为他只是再强调不希望由他一个人决策就能代表整个项目和社区。他希望权力尽可能的分散,把这些权力交给团队。

Vitalik的工作状态实际上是很透明的,所有的状态再网上都可以看到。最近他还写了很多论文,不论是经济学方面和社区治理方面的,还是以太坊底层方面的,他都有一些论文发布出来。他兼顾学术研究以及协议设计本身,只是他声明了自己的态度,比如说不希望以他个人影响力和个人的决策权凌驾在全局之上,这也是我理解的Vitalik 的态度。但是会被解读成退居二线,我觉得这个是过度解读,我依然认为他是 Ethereum的精神领袖这一点并没有变。

但大家突然提Gavin Wood,这里我觉得要梳理一下以太坊早期发展的脉络。实际上,Gavin在2015年底就已经淡出了核心开发团队和基金会,而且他的Parity项目其实也只是以太坊的一个客户端实现,我觉得他从那个时候起,就已经对以太坊的协议开发和决策没有那么大影响力了。所以隔了好几年再来讨论他的离开这件事,我不知道意义在哪儿。

实际上,以太坊最强的地方不是Vitalik一个人强或者Gavin Wood有多强,即使大家都有种情节,希望有个强人可以崇拜。其实以太坊的实力体现在它的核心团队和它的整个社区的综合实力。

05 最优秀的技术人才依然在此,现在还没有比以太坊更好的链

碳链价值:我和很多公链开发团队聊过。可以看出,以太坊现在依然是开发者喜欢聚集的一个地方,这些人不会去选择EOS。吕国宁:以太坊在所有的公链项目中实力排名仍然靠前。而且以太坊的特点是由一个开放的社区驱动,这种社区比较容易激发并产生大量的创新,给技术进步提供养分,给大家很多的启发,所以技术人员都应该关注。

不管目前以太坊的开发进度如何,我们依然看到一群非常优秀的开发者聚集在以太坊技术社区,持续的为以太坊发展添砖加瓦。这条链的处境可能目前不那么理想,但是这条链本身的氛围和对技术的需求迭代以及互相促进的环境依然是最好的。

碳链价值:有没有可能,2019年其他公链上跑出来了一个非常强大的DApp,以太坊因此被击败?

吕国宁:以太坊团队的实力在哪里,只是需要时间去证明他们能解决自己的问题。同时我也希望市场能有更多的机会给其他参与者,尤其在区块链行业发展早期。如果到了市场的成熟期,小的团队和新进入的公链项目可能就没有什么发展机会了,因为已经难以去超越一条主流大众的链了。

人们说区块链技术仍然处于早期。如果你觉得以太坊的地位并不稳固,那么这就是区块链发展早期的标志。新兴的项目和团队在自己有一些比较好的idea的时候,它有可能去尝试弯道超车的,这就是早期才有的现象,每个团队都有机会,但是没法说一定能成。我的看法是,此刻还没有比以太坊更好的链发布出来,但是不远将来在技术上比以太坊更好的链一定会出现。

 

(作者:唐晗;编辑:秦晋)

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