一年省下1000亿? 原来零售玩的是闷声发大财

区块链大本营 2019-01-22 20:01

作者 |:Hilary George-Parkin

来源:区块链大本营

区块链像行业渗透的进程,也许远远超过你的想象。零售,这个链接2B和2C业务最大的领域,正在被区块链悄悄改变。

面对零售行业供应链、货物追踪、仓管、溯源、鉴别等各个环节,区块链通过不同的解决方案去解决这些痛点。

在这一过程中,诸如IBM、沃尔玛、戴比尔斯等一大批科技巨头和传统企业成为了第一批吃螃蟹的人。本文旨在通过区块链在零售领域的应用为出发,让你对区块链+零售有全新的理解。

或许你从未留意,比特币背后的技术正在悄然改变零售业。

虽然噪音和炒作已不稀奇,但我们还是欣慰地看到,区块链正在被用来解决一些令零售业苦恼已久的问题,一些不错的项目也在顺利地发展中。

戴比尔斯(De Beers,全球最大钻石开采公司)、沃尔玛等零售巨头都在采用区块链技术以提升产品的可追踪性。2018年1月起,戴比尔斯采用了Tracr系统,利用这一技术 “从矿场到消费者”的全价值链追踪钻石。而沃尔玛则把绿叶蔬菜放在区块链上,以保证实时的,端到端的,从农场到餐桌的产品跟踪并加速食品安全问题的识别、研究和反馈。

世界最大钻石开采公司戴比尔斯的Tracr钻石追踪系统;来源: Business Blockchain HQ

与此同时,还有一些初创公司也在借力区块链,利用区块链的加密技术和分布式数据库等等,为包括护肤品,酒水和高档手表等等行业带来改变。

可以说,如果有人正在某地卖东西,就一定有人在想怎么用“一个听上去很酷的分布式账本”,来帮助他们把销售做更好。一片万物区块链的景象。

在大家的认知中,区块链是比特币的底层技术,但更为准确的说,区块链其实是一种存储数据的方式。一般意义而言,区块链是一种记录的数据序列,通过网络共享提供访问接口并且不可篡改。

在不使得整个序列的其他部分数据无效的前提下,任何成员都无法删改其中的数据。虽然专家对区块链的准确定义还在辩论,但大多数人对区块链的目标已经达成共识,那就是,区块链要生成一个难以篡改却易于独立核实的分布式记账本。

举例来说,零售商希望在区块链上以端到端的方式记录供应链数据,从而跟踪库存或打击假货。为此,每个零售实体的每个环节都要参与进来,从工厂、分销商、发货商、仓库一直到店铺,这样每个环节都不存在数据缺口。每当有新的交易被记录下来

例如,在港口扫描集装箱或货品上架,它都会被验证并与其他交易绑定在一个“区块”,区块与区块相连接便形成了区块链。数据的副本会被多个设备所存储,这些设备叫做“节点”。由此,一个去中心化的系统就形成了,可以保护数据不受黑客攻击。

听起来貌似很复杂,尤其如果用户需要面对的供应商来自全球,而还在使用纸质表格或笨重的软件来管理发货数据,那无疑会更加头疼。但是关系到数十亿美元的利益,对整个零售业来说,这就不是一个是否要解决的问题了,而是“如何解决”以及“何时能解决”的问题了

与此同时,我们要熟悉一下那些终将会被区块链所改善的零售业的六大领域。技术人员、投资者和分析师对这些领域都非常兴奋。

1. 库存管理

一家名为Activant Capital Group的风投公司的创始人Steve Sarracino说:“在零售业,从数据的角度来看,两个最大的问题是:

第一要明白库存在哪里,在供应链中、店铺里还是在线状态

第二要将库存与正确的客户群体相匹配。”

即使只解决这个难题的第一部分,对零售商和为他们提供服务的物流公司来说也将意味着巨大的利润空间。零售商和物流公司能够更好地控制货物运输流程和最终上架的货物。

对于消费者来说,他们也不会再遇到“跑到店里却发现心仪的商品已经卖完了”这种窘境。同时,零售商也在极力避免这种问题导致的不好的消费体验。

根据IHL集团(一家调研咨询公司)最新的报告:缺货问题引起的全球零售商成本高达1000亿美元。通过提高库存可视化和供应链的透明度,供应商和零售商可以更好地同步,更准确地追踪发货进展,明确何时需要补货。区块链可以改善责任制,并保证所有相关方收到的数据都是准确和实时的。

当然,这需要每个人都密切协作以及基础设施到位。Sarranico表示:“区块链平台并不像变魔术一样,要有用户正在使用的网络平台为支持,对背后使用的区块链进行编程,这样才能让每一件库存都得到追踪。用户需要与真实世界发生互动,但我们要找到适合的方法,譬如条形码、RFID、视觉扫描等等。一定要有从模拟到数据的交互流程。”

区块链追踪实体货物的一个巨大障碍在于,这个系统要统一有效,并且本身就能阻击假货。但是,像二维码,就很容易被copy

此外,要追踪的货物种类不同,潜在的方法也大不相同。例如,验证单科钻石的切割跟追踪整个货柜价值的产品,其背后的挑战肯定不一样。当然,一些更有前景的方法,如RFID标签成本很高。每个单独产品都加上RFID标签与给整个运货板加一个标签,价格肯定也差别很大。

2. 产品安全

了解库存在哪里的同时,还要知晓货物从哪里来,才能保证不出问题。

作为全球最强大的零售企业,沃尔玛在用区块链保障食品安全领域已经在探索。沃尔玛于2018年9月与IBM合作,双方共同推出“食品可追踪计划”。该计划将在2019年正式上线,可帮助沃尔玛在同一平台管理所有供应商。据IBM区块链服务总经理Jason Kelley介绍,上线后,沃尔玛可以在2.2秒的时间内有效追踪所有绿叶蔬菜的源头。而此前,这一过程需要花费6天,18小时,26分钟

由于近年来高发的疫情和召回事件,包括2018年春季由污染的长叶莴苣引发的致命大肠杆菌疫情,沃尔玛先从绿叶蔬菜开始试验以区块链追踪食品安全,并将在未来把成功经验复制到其他领域。其他零售商如果遇到此类产品安全问题,例如亚马逊之前曾经遇到过的电动平衡滑板车爆炸事件,也可以采用类似的流程,重新赢得消费者信任,并在未来避免可能出现的问题。

3. 狙击假货

在奢侈品、服装、化妆品、美术品、高端酒等假冒伪劣的重灾区,也开始使用区块链来追踪产品来源

拿化妆品来说,一些假货化妆品以及转售的产品在Amazon网站上售出。虽然转售产品严格意义不一定违法,但是非授权经销商无法保证产品的监管链,这意味着消费者可能会买到假冒或过期的产品,从而对化妆品品牌造成一定伤害。

某供应链初创公司的联合创始人Samantha Radocchia说,这些企业采用传统云数据库来解决转售的问题。由于没有完整的供应链或网络,他们无法确认什么时间商品被转售的,只能靠检查并扫描产品才能确任

Samatha还说道,如果在区块链上进行追踪并将所有系统进行整合,一旦商品打包完成,被送到第一家经销商,这些活动就都会被记录下来,企业就可以很快找出是在哪一个点上面这个链条被打破的。

像设计师手袋这样的商品,区块链可以帮助消费者确认其来源。在奢侈品零售行业,辨认货品的来源和真假一直是一个挑战,现在还只能依赖于专家的主观经验。

Gartner副总裁兼资深分析师对此表示谨慎,他说:“为了确保验证系统能够识别货物来源,区块链上每一次行动都需要以端到端的形式被统一记录下来,链条上要没有任何断点,才能保证消费者最终手里拿到的商品跟工厂里生产出来的是同一件。”

4. 道德供应链

作为消费者,我们越来越关注所购买的产品来源。因此,很多零售业在提升货品来源的透明度方面也在不断努力。

专家表示,区块链可以支持品牌关于道德供应链和可持续性的主张,通过提供产品原厂地和产品流通过程中经手人的记录,来验证产品来源。

从区块链的透明度提升中获益的不仅仅是时尚相关的行业,钻石行业也大力投资区块链技术以满足消费者,尤其是新生代消费者的需求,在更大程度上保证购买的价值、质量和来源。

自从20多年前,“血钻”进入公众视野以来,钻石的来源一直备受关注。众所周知,血钻在非洲国家,主要包括塞拉利昂,利比里亚和科特迪瓦等国家开采,而出售血钻是为了支持这些国家内战,并引发了严重的人权问题。

2003年,联合国通过实施了“金伯利进程”(Kimberley Process)计划,想要杜绝“血钻”,通过监控毛坯钻石产业链、供应链”,减少全球尤其是非洲地区非法钻石开采和贸易引发的流血冲突。但是近年来,该计划也遭到《卫报》等媒体的曝光,被指在解决工人剥削、社区人群转移和腐败等问题上表现乏力。

尽管如此,所有区块链计划都承诺会补充,而不是完全取代现有的认证计划,已经采取相应措施的企业包括全球最大的钻石公司戴比尔斯,以及专注透明度和可追溯性的技术初创公司Everledger。所有人承诺用区块链来补充现有的认证工作。

IBM在2018年春季公布了TrustChain钻石认证计划,与一系列黄金和钻石企业包括矿商和零售商,以及第三方检测实验室合作,目的是“为消费者提供信任链”。

此前,整个流程中的每个阶段都有自己的跟踪和验证系统,大多数工作是在纸上或是早已过时的软件上面完成。Kelley说,通过TrustChain,所有信息都可以在一个在线平台获得,包括钻石的重量和特征,黄金的提炼,珠宝的库存单位和价格,以及最终的零售商等等。“此外,还有一个附加价值,那就是加速了向数字化转型的进程。人们使用多年的纸质记录可能会消失,而数字化记录将取而代之。”

5. 管理客户数据

与掌握供应链同等重要的是,零售商要了解消费者,在这方面,零售企业还有很长的路要走。

问题的一部分是隐私性。消费者希望控制自己的个人数据,但同时也渴求完美定制的购物体验。同时,他们也绝对不想被缠人的广告追得无处可逃。

2017年埃森哲的一项全球调研显示,49%的美国消费者表示在使用定制化服务时,担心数据隐私。44%的用户也表示他们因为企业没有提供个性化的体验而感到失望。消费者确实想要兼得鱼和熊掌。

作为一个去中心化的系统,区块链可以为零售商提供一种途径,零售商可以使用消费者数据定制产品建议,而无需这些数据存储在他们的服务器上。在大范围的黑客攻击后,使用用户数据但不占有用户数据已经成为很多零售商的责任。

欧盟的GDPR通用数据保护条款在2018年5月生效后,企业在收集、存储、使用个人信息上要取得用户的同意,用户对自己的个人数据有绝对的掌控权。虽然区块链在帮助企业获取用户数据方面的有力工具,但还有一个重要方面企业需要警惕起来。

例如,区块链与GDPR的目标存在一点不一致,那就是区块链上的信息不可删除。GDPR保护用户对数据的“被遗忘权”,也就是用户有权要求企业把自己的个人数据删除,如果资料已经被第三方获取,用户可以进一步要求它们删除。一旦数据被存储在区块链,这一点将变得非常困难。因此区块链公司在努力研究系统,能够将征得用户同意的数据与被保护或分享的用户个人数据区分开来。”

由于信任缺失,我们诉诸于区块链,但如果对用户数据处理不慎,也会陷入非议和危险的境地。美国户外品牌L.L. Bean对此深有体会。此前L.L. Bean启动了一个测试项目,将传感器连接到用户的外套和鞋子上,并将体温和穿戴频次的加密数据发送到以太坊区块链平台

L.L. Bean将可穿戴数据信息上链,但很快这个项目就被叫停了; 来源: Business Insider

这个故事在媒体上不断发酵,很多新闻机构称这个想法“令人毛骨悚然”,也有一些媒体报道误读,L.L. Bean蓄意收集用户定位数据,并在购买之后继续跟踪用户。事实上,只有一小部分的产品测试人员穿过配有传感器的衣服和鞋子,而这个项目最终也没能持续下去。

6. 支付

虽然缺乏标准化将带来挑战,但区块链技术为那些希望在支付处理中绕过信用卡的公司提供了选择。零售商的利润率往往很低。

例如,杂货店的平均利润率只有1%-2%,信用卡公司向企业收取的费用越来越高,会对利润造成重大影响。Sarracino说:“如果零售商能直接向消费者收费,利润率有可能翻倍,进而对消费者的售价有望降低。长远来看,这项技术潜力无穷。”

那么,我们什么时候才能看到区块链影响到购买的商品以及购买方式?如果你在沃尔玛购物或在戴比尔斯买钻戒,答案是很快。用户的实际体验没有什么不一样,但真正的变化是发生在幕后的,这种变化比各种文章或媒体报道中所说的要隐蔽而微妙。

最终,区块链的承诺是将权力交给多数人而不是少数人,并在一个日益缺乏信任的社会中,恢复某种信任。对于零售行业来说,这似乎是他们去追求的一个远大目标。


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