大规模比特币挖矿如何推动清洁能源创新

小玲儿 2021-11-22 12:25

比特币挖矿消耗能源巨大,人们注意到这一点。采矿能源的消耗增速很快,超过了一些小国的使用量。许多人将这种不断增加的碳足迹视为对气候变化的威胁。

但这不是威胁。事实上,增加能源使用可能会拯救地球。

比特币挖矿能耗及其副产品

在比特币挖矿的早期,你可以在家里用笔记本电脑进行挖矿。简单设置一下电脑就可以运行,虽然房间里会变热且能耗大,但早期矿工仍有利可图。当时,矿工只与其他业余爱好者或非常小矿工竞争。

但现在个人在家设置矿机并竞争开采比特币的日子一去不复返了。今天,为了挖矿,需要快速和强大。这意味着需拥有最先进的大规模硬件以最快的速度运行算法。拥有数千台矿机的大型数据中心现在已经占据了采矿业的竞争格局。那些拥有最高性能硬件、最高效软件、最良好运营和最便宜电力的公司将在竞争中脱颖而出。这种计算水平将产生大量能量。据估计,比特币挖矿每年产生近 195 TWh 的能源,与泰国的能源消耗相当。

如此高的能源产量是保持竞争力所必需的,这意味着采矿作业必须将低能源成本作为其运营的优先事项。由于加密采矿与位置无关,因此许多采矿作业正在寻找地区来建造提供廉价且理想的可再生能源的数据中心。目前,水力和风能等可持续能源对于采矿作业来说不仅是最清洁的,而且也是最具成本效益的。采矿作业还寻找有多余能源可用的地点。

但大量能量消耗,也会有相应的能量排出,这是一个简单的热力学定律:所消耗的能量会以另一种形式出现。这种以热量形式出现就是采矿的一个副产品。计算产生的热量如此之大,以至于数据中心不仅需要关注硬件,还需要关注冷却系统。

到目前为止,热量只是一种需要冷却和分散的副产品。但是现在比特币矿工们在问:如果可以用多余的热量做点好事怎么办?如何回收或再利用采矿作业产生的热量,提供可持续、清洁的能源?例如,数据中心可以为家庭或温室供暖,或替代某些行业的热源吗?在热量稀缺的寒冷气候中呢?

数据中心加热温室

瑞典北部有一个新的合作伙伴正在寻找这些问题的答案。

为了使他们的地区更具可持续性,博登商业局正在寻求与能源密集型行业合作,以在两者之间创造协同效应,而Genesis Mining已介入提供计算能力。该合作伙伴关系还包括瑞典研究所 (RISE) 和吕勒奥理工大学。

由于可用的可持续和廉价能源,北欧国家已经吸引了采矿业。但是现在采矿业有机会以向温室提供多余热量的形式回馈以种植食物,从而提高当地经济的生产力和可持续性。RISE 的高级研究员 Mattias Vesterlund 表示,“一个 1 兆瓦的数据中心将有能力通过在市场上具有竞争力的产品将当地自给自足率提高 8%。”

Genesis Mining 正在提供一个 600 kW 的风冷数据中心集装箱,它将通过专门建造的风管系统将热量输送到 300 平方米的温室。热量将使温室全年保持在舒适的 25°C (77°F) 温度,而该地区的温度可低至 -30°C (-22°F)。该项目看起来专注于种植水果和蔬菜,但数据中心的热量可用于鱼类、昆虫和藻类养殖,以及为水果和蔬菜干燥提供热量。

这将为当地农业经济提供增加粮食产量的机会。这不仅会使当地生产者更具可持续性,而且会减少对进口的依赖,同时满足区域能效目标。

该项目也是一个将当地农民、市政当局、科学家和 IT 行业聚集在一起的社会项目。采矿作业正在解决可持续粮食生产可扩展性的当地问题,当地农场正在为采矿作业提供回收废物和抵消碳消耗的方法。

在推进权力下放的同时提振地方经济

这些合作伙伴关系还将进一步推进加密采矿非常重视的去中心化愿景。通过以数据中心热量的形式提供可持续的绿色能源,它为能源生产的分散提供了一个用例。随着这些项目的出现越来越多,这迫使采矿企业重新评估他们在回馈方面的作用,因为他们已经准备好了为周围社区提供可持续能源的方法。

互联温室目前看起来似乎是一个小规模的举措,但它为大规模影响奠定了基础。比特币挖矿业务有朝一日能帮助加热村庄、支持食品行业甚至为整个城市供电吗?这些机会看起来可行。

与此同时,不要因为比特币的能源使用而指责它。鼓励它,因为它可能是通往更可持续未来的道路。

原文:https://bitcoinmagazine.com/business/bitcoin-mining-drives-clean-energy

作者:MARCO STRENG

整理:小玲儿







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