奔驰今年将正式与特斯拉开始自动驾驶仪的角逐

2017年01月9日 19:10:54

15个月前,Tesla的CEO Elon Musk发布了特斯拉(Tesla)辅助驾驶系统,这是一种半自动科技,有了它汽车就可以在路上“半自动”驾驶。自发行到现在,Tesla自动驾驶仪不断更新升级,现在它几乎占领了自动驾驶技术的所有市场。不过其他自动驾驶生产商也不甘落后、跃跃欲试,给了Tesla一些必要的激励性竞争。梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)就是第一个。今年夏天奔驰发布了Drive Pilot系统的二代,上周在Nevada州一段废弃的弯道公路地段进行了测试,结果说出来你可能不信,它比特斯拉的辅助驾驶系统体验要好。

有意的完美

有意的完美

Drive Pilot系统主要是通过踩刹车和踩油门来实现汽车的平稳驾驶的。和特斯拉的自动驾驶仪一样,奔驰的系统保留司机对行驶和速度的直接控制权,但是它会一直监测汽车的运行。司机就像是管理一群员工的经理:掌管一切操作,但是不必亲自动手。

Drive Pilot的简易版本E级奔驰今年也现世了,据Daimler AG委员会的成员Ola Källenius说,Drive Pilot能负责行车过程的百分之八十,而E级奔驰只能负责百分之二十。

按一下方向盘上的按钮,系统就会被激活,之后汽车就会在系统的监测下沿着车道保持匀速前进。尽管司机不需要一直把手放到方向盘上,但系统会要求司机每大概十秒钟就要给予回应,时间根据当时路面情况会有调整。方向盘上有电容器触控感应器按钮,用来确认司机给了回应。按钮会发出可见的通知信号来让司机做出回应,如果司机忽略了那么它,接下来它就会持续发出声响。

如果司机还是忽略警告——或者出现了紧急医疗事件——汽车就会在路中间启动 “紧急停靠”,当然这个“紧急停靠”是可以被阻止的。汽车会发出危险警告灯,告诉路上的其他司机这里出现了一些问题。特斯拉也有这个功能,不过奔驰更进一步,它会联系奔驰急救服务中心,服务中心会有客服人员,如果有必要,他们会给你联系急救人员。

系统会根据司机握方向盘的力道自己进行调整,这样司机就可以自己决定要让汽车掌控多少。如果司机轻握方向盘,那么自动驾驶仪就会负责驾车的大多数工作。如果司机握方向盘力道重一些,那么系统就会自动放弃对汽车的控制。特斯拉自动驾驶仪在系统放弃对汽车的控制的时候,方向盘会发出轻微的警示震颤。奔驰的工程师告诉我,他们希望任何人都可以很轻松地取得汽车的控制权。他也不断提到,无论汽车负责多少行驶的工作,司机永远是占据主导权。

“在做这个人机交互的时候,我们下了很大的功夫,希望尽可能的完善,” 奔驰的对外沟通主任Tobias Mueller说,“这不是机器和司机的一场较量,而是两者的合作。”

有意的不完美

在Drive Pilot系统控制下汽车自动行驶经过弯道的时候,我发现汽车有点轻微漂移,尽管只是轻微,但是由于这是电脑在控制,我们就会期待它四平八稳、稳稳当当的。然而奔驰是故意这样设计的。由于中凸形的路面会让汽车会向两边滑动,在转弯的时候轻微漂移从而让汽车向路中间滑动一下可以提升行驶舒适度。除此之外,这个设计也是为了提醒司机Drive Pilot系统只是个辅助系统,不是完全自动的。

“这样你就不会感觉太安全,”Mueller告诉我,“可能听起来有点蠢,但是这样一来司机在驾驶过程中就不会束手旁观,他会一直注意路面情况。也是告诉司机,自动驾驶仪是在帮助你驾驶,不是替你驾驶。”

故意让系统感觉不是绝对安全可能有点违反人们直觉,但是奔驰想让司机知道Drive Pilot只是个辅助工具。很多汽车制造商都批评特斯拉的自动驾驶仪广告做的言过其实,说的自己好像什么情况都能处理。奔驰对自己汽车做了点小小改进,让它不那么全能,这实际上是个深思熟虑后也是非常聪明的决定,司机就不会对自动驾驶仪的能力深信不疑而不知变通了。

去年,特斯拉对它的自动驾驶仪做了一点改进,因为司机开车时实在是太不专心了。现在,在司机忽视了声音警告和视觉警告之后,自动驾驶仪就会“优雅地”执行终止程序。音乐会被静音,汽车开始减速,司机会不断地被要求把手放到方向盘上。如果司机忽略了太多次把手放到方向盘上的警告,特斯拉系统就会停用,重启可恢复使用。和特斯拉一样,奔驰的Drive Pilot会根据路面情况和车速决定人机互动的频率。

其他功能

Drive Pilot系统会使用地图上的数据,还可以识别路段标识。比如它会根据地图上的数据和路段标识确定最大时速。如果遇到限速地段,系统在降低速度后,会发出一个不太显眼的通知告诉司机原因。如果将系统调到运动模式,汽车转弯的速度会加快,因为它刹车和加速会更快。

Drive Pilot系统支持自动转弯功能。如果司机在转弯之前就开了转向灯,Drive Pilot系统就会自动让汽车减速然后缓慢转弯,司机就完全不用踩刹车了。这时司机也可以转动方向盘来确保操作正确,不过很少需要去踩刹车。转过弯后汽车就会恢复原来的速度。当然了。除非如果前方限速。

Drive Pilot系统支持自动变道功能。在一条多车道高速路上,如果司机允许的话,系统能够自动变道。激活自动变道的转向信号,汽车就会启动视线盲区监测和车后监测雷达,确保变道途中没有危险。最终还是由司机来决定变道的方式,但是一旦变道信号给出,经过监测之后发现没有危险,汽车就会自动变道。特斯拉自动驾驶仪也有相似功能。

Drive Pilot时速可达130mph。但是车速还是由司机决定。不过系统自动调节的车速绝不会超过该地段的时速限制,如果超速了,那一定是司机的决定。系统是通过地图信息和路标来获取最大时速的,如果两者出现差异,不管是哪一方出错了,系统都会自动给汽车减速。

要不要在天气恶劣的情况下激活系统也是由司机决定的。汽车的前置雷达会在下雪的天气加热,以防雪花堆积。但是在雨雪天气要不要使用Drive Pilot系统,奔驰并没有给出答案。沃尔沃公司直接表示在恶劣天气它的自动驾驶系统不会启动,但是奔驰公司却回避这个问题。

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