B轮融资4.1亿美元 这家AI公司是怎样炼成

2017年07月14日 13:17:21

导语:近日,专注于计算机视觉和深度学习的AI领军企业商汤科技宣布完成4.1亿美元B轮融资,创下全球人工智能领域单轮融资最高纪录。这次融资阵容堪称华丽,聚集了国内顶级VC、PE机构及产业战略投资者。

其中,B-1轮由著名私募公司鼎晖投资领投、万达投资参投,B-2轮由赛领资本领投,中金公司、基石资本、招商证券(香港)、华兴私募股权基金、晨兴资本、光际资本、尚珹投资、中平资本、东证资本、华融国际、东方国际、TCL资本、盈峰控股、著名投资人梁伯韬等共同跟投。

近日,专注于计算机视觉和深度学习的AI领军企业商汤科技宣布已完成B轮融资,融资总额为4.1亿美元,创下全球人工智能领域单轮融资最高纪录。商汤科技也因此成为全球融资额最多、中国最大的新锐人工智能公司和人工智能独角兽企业。

据介绍,商汤科技B轮融资包含由著名私募公司鼎晖领投的B-1轮,以及由赛领资本领投,近20家顶级投资机构、战略伙伴参投的B-2轮。至此,在包含了之前宣布由IDG资本和StarVC等投资机构的投资,商汤科技累计融资额达4.5亿美元。

B轮融资的完成证明了商汤科技打造的坚持原创、技术产品化、产品规模化的“商汤模式”获得了市场认可,商汤科技联合创始人、CEO徐立博士表示:“B轮融资将在三个方面助力商汤持续发力,第一,保持原创技术的持续创新优势,深化AI基础技术研发;第二,在现有业务平台基础上,加大产品投入,扩充产品线,同时探索诸如无人驾驶等新的垂直领域;第三,加强与上游合作伙伴的紧密协作,与下游客户开拓更多应用场景,深化‘商汤驱动’的人工智能商业生态,以原创技术赋能百业。”

商汤模式引领人工智能发展 厚积薄发成资本宠儿

从自主搭建的深度学习超算平台,到原创的深度学习框架,商汤科技走的是一条“内家拳法”套路,商汤科技联合创始人、CEO徐立博士认为:核心算法就像是“内功”,而AI应用是“十八般兵器”。深度学习的突破就像是内功突飞猛进,练好内功,十八般兵器各个招式威力都能获得迅速提升,而这也正是商汤科技的核心优势。凭借坚持原创、技术产品化、产品规模化的“商汤模式”,商汤科技不仅获得了行业上下游的认可,同时也赢得了资本的肯定。

商汤科技B1轮领投方鼎晖投资董事长吴尚志表示:“互联网时代,中国以人口红利+微创新孕育出了BAT等世界级的公司,与Google、亚马逊、Facebook同台竞技。人工智能时代,我们更希望看到打着中国标签的世界AI巨头。对原创技术的执着及技术的迅速落地,商汤原创技术的能力不断在市场得到验证。鼎晖愿意用资本的力量,全力支持商汤科技这家中国最大的新锐人工智能公司,一同推动AI领域世界巨头的诞生。”

商汤科技B2轮领投方赛领资本总裁刘啸东认为:“自主研发的前沿高科技领域是赛领投资目前关注的重点行业,商汤科技与我们之前投资的Mobileye有着相似的科研基因,在中国很难找到这样的公司,我们认为在人工智能领域商汤科技具有成为全球先锋的潜力。”

商汤科技A轮领投方,同时也是B轮投资方的IDG资本全球董事长熊晓鸽表示,“我们非常看好商汤科技的发展,决定继续对商汤科技进行投资支持。过去的两年里,我们见证了商汤科技在技术领域的突破及商业领域的快速成长。我们对商汤科技的前景发展充满信心,也会继续支持商汤科技促进整个人工智能产业的发展。我们欣喜地看到,人工智能已成为市场发展的源动力。”

人才技术奠定商汤顶级实力 科学家豪门领跑未来

AI分为两个层次,算法层和应用层。相比行业内同类公司多数依赖于国外开源平台初阶算法,商汤科技是国内唯一一家自建深度学习基础设施平台的算法层公司。而这,正是得益于其拥有的强大的人才队伍。

据了解,商汤科技有一百二十余名博士,可谓是中国博士密度最高的企业之一,而且不少是来自麻省理工学院、香港中文大学、清华大学等名校以及谷歌、微软等企业,堪称人工智能界的豪门。同时,商汤非常重视基础研究,也是国内高质量专利最多、专业学术论文发表数量最多的公司,其在CVPR、ICCV和ECCV全球三大计算机视觉顶级会议上,过往两年,商汤科技与港中文联合研发的论文数量超过70篇,仅次于微软和卡耐基梅隆大学,高于伯克利大学、斯坦福大学、麻省理工等高校及Google、Facebook等企业。此外,在2015年ImageNet大规模视觉识别竞赛中,商汤科技获得视频识别冠军,成为首个夺冠的中国企业,而在2016年该竞赛中,商汤科技更凭借原创的深度神经网络平台,获得了3个项目的冠军,成为中国AI原创技术的领跑者。

始终保持对人工智能行业趋势的敏感和基础性研究的探索,是商汤科技自成立以来一直坚持的原则。据了解,商汤科技月均有数千万人民币作为研发投入,并将研究成果直接和应用挂钩,技术研究到场景应用的商业价值也直接表现为商业订单的快速增长。

行业落地展现惊人造血能力 商汤AI技术赋能百业

商汤科技之所以获得资本的青睐,一方面是因其在深度学习原创基础架构上拥有领先的技术积累,另一方面则是商汤科技在技术商业化层面所展现出的成绩和造血能力。

据悉,商汤科技技术应用广泛,在多个行业落地并实现规模变现。2016年,公司业务在订单和营收规模上获得爆发性增长。中国移动、银联、华为、小米、OPPO、vivo、微博、科大讯飞、京东等超过400家知名机构、企业均成为商汤签约客户。此次4.1亿美元B轮融资后,商汤科技将进一步拓展其原创AI技术的应用领域,包括与OEM厂商深化无人驾驶项目的合作,在智慧医疗等更多和计算机视觉相关的行业布局,变红海为蓝海,用先进的AI生产力工具实现生产效率的提升,为合作客户带来突破以往的巨大价值。

商汤科技联合创始人、CEO徐立博士认为:“所有颠覆式的变化,一定是在源头发生的,而这个源头就是算法能不能突破工业界的红线。人工智能技术是优化社会生产总效率的生产工具,商汤科技利用深度学习算法平台优势,打造高效的生产工具,在很多垂直领域都实现了超越人的水平,从而突破工业界的红线,让诸多行业的效率取得革命性的变化。商汤科技的目标就是把‘商汤驱动’注入到各个行业中,让商汤算法赋能百业,让AI技术持续突破更多工业红线。”

2014年,DeepMind以4亿英镑被AI寡头收购。同年,商汤科技获得IDG资本的A轮融资。接下来的两年里,AlphaGo分别大比分战胜李世石和柯洁,站在了围棋界的巅峰,而商汤科技也从一家“科研团队”成长为一家每天都在改变着世界的人工智能领军企业。正如麦肯锡《中国人工智能的未来之路2017》报告所指出,中国已成为全球人工智能发展的中心之一。而商汤科技无疑正站在人工智能这一巨大漩涡的中心的核心区域,不断在全球AI竞技场上输出着中国在人工智能领域的影响力和话语权,商汤科技这家公司不仅是中国AI行业的引领者,其技术、人才、理念无疑也具备了与世界级巨头一较高下的实力。

 

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恬静
IT耳朵记者,关注访谈活动、采访写作、科技资讯等方向。邮箱:zhaotianjing@iterduo.com

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